November 3rd, 2013

Флаг-каунтер ! Южная Америка покорена.

Вчера в блог забрел некто из Парагвая, сделав эту затерянную между Бразилией и Аргентиной пустынную страну 172 в списке стран, из которых заходили сюда, в эту ,блин, "уютную жежешечку". Для полного комплекта осталось "ВСЕГО" 70 стран и территорий. Нет у меня, например, Ватикана, Гренландии и Фиджи. Что странно.

Buy for 50 tokens
Buy promo for minimal price.

Mont Aiguille. Место, где родилось спортивное скалолазание



В 1492 году, в те дни когда Христофор Колумб открывал Америку, Антуан Де Вилль, сеньор Домпюлена, района в окрестностях Гренобля, во исполнении королевского поручения, во главе с группой местной технической (каменотес, плотник) и научной (священник, проповедники) интеллигенции, а также с парой слуг покорил безымянную гору, которую потом и окрестил Mont Aiguille. Антуан Де Вилль был одним из немногих, кто мог покорить эту гору, так как был известным специалистом по штурму крепостей.

Особенность этого восхождения была его задокументированность. Летопись похода вели священники. 
  • cpp2010

Полет "Гуся". 2 ноября 1947 года

2 ноября 1947 года в гавани Лос-Анджелесе совершил свой единственный ("первый и последний" говорят, когда самолет разбился в первом полете) полет самый большой самолет в истории, 8ми моторная транспортная летающая лодка Huges H-4 Hercules, известная также как "Sproose Gus" ("Еловый Гусь" или "Пижон").



Hughes H-4 Hercules представлял собой летающую лодку высокоплан с размахом крыльев 97 метров, высотой 24 метра и длиной почти 67 метров. Площадь крыла превышала 1061 кв.метр. Взлетная масса самолета составляла 136 тонн. В воздух гигант поднимали 8 28ми цилиндровых звездообразных поршневых двигателей Pratt & Whitney R-4360 Wasp Major объемом 71,5 литра. Мощность двигателей достигала 3000 л.с., а масса превышала полторы тонны каждый (в начале войны столько весили истребители). Диаметр 4х лопастных винтов составлял 5,3 метра.

История "Гуся" весьма интересна , особенно в контексте событий того времени. В 1942 году на пике успеха подводников Деница сложилась ситуация, когда Кригсмарине уничтожала корабли союзников, шедших через Атлантику быстрее, чем успевали строить новые. Перелом в "Битве за Атлантику" произойдет на следующий год, благодаря увеличению количества противолодочных кораблей, налаживание массового строительства транспортов класса "Либерти" и других и введению в строй эскортных авианосцев. Однако, в 1942 году руководство США рассматривало и более экзотические способы решения проблемы быстрой и бесперебойной доставки грузов в Великобританию и СССР.

Оригинальное предложение сделал Генри Кайзер (1882-1967), судостроитель из Сиэттла, вошедший в историю как организатор массового производства транспортных кораблей и эскортных авианосцев. Он предложил построить флот громадных летающих лодок , способных перевозить через Атлантику десятки тонн груза. Реализация этого плана решала все проблемы: у немцев не было авианосцев, а сбивать летящие на высоте в несколько километров самолеты из легких зениток, установленных на пляшущих на волнах подлодках задача нерешаемая. Планировалось , что будущий летающий транспортный корабль сможет без посадки перевозить из США и Канады в Великобританию до 750 полностью снаряженных военнослужащих или один снаряженный танк "Шерман". В дальнейшем флот летающих лодок, которому Кайзер заранее дал название - "Liberty Fleet" должен был осуществлять переброску войск и техники во время десантных операций на Тихом океане. В целях экономии, самолеты предполагалось строить из дерева - ламинированных березы и сосны. Первоначально самолет должен был называться HK-1 (Хьюз, Кайзер - 1)

В качестве исполнителя своей идеи Кайзер привлек Говарда Хьюза, эксцентричного миллиардера и фаната авиации. Государство выделило 13 миллионов долларов и работа закипела. Непосредственно разработкой руководил конструктор Хьюза Гленн Одекирк, который работал с ним со времен съемок "Ангелов Ада" и создал для Хьюза рекордный моноплан H-1. За выделенные деньги Кайзер и Хьюз должны были в течении двух лет построить три самолета. Однако, очень быстро начались задержки. Кайзер обвинял федеральное правительство в запрете на использование алюминия, а Хьюза в перфекционизме. В итоге, несмотря на то, что через 16 месяцев после начала работ первый из самолетов-гигантов был в значительной мере построен, Кайзер вышел из проекта.

Хьюз перезаключил контракт, по которому он был обязан достроить и поднять в воздух только один самолет. В качестве материала был использован пропитанный специальной смолой березовый шпон, для производства которого в Висконсине было построено специальное предприятие. В последствии, этот материал, названный Duramold, нашел применение в массовом жилищном строительстве. Он был дешев и прочен. В первые послевоенные годы готовые дома из этого материала продавались в Калифорнии по 3 тысячи долларов (средняя зарплата в США тогда составляла 200 долларов).

В 1947 году Хьюз был вызван в Сенат Конгресса США, чтобы отчитаться за расход немалой суммы федеральных денег (Комиссия Брюстера). Самолет был практически готов, но никто не верил, что он полетит. На слушаниях Хьюз сказал:

"...Геракл был монументальным предприятием. Это самый большой из когда-либо построенных самолетов. Его высота более пяти этажей, а размах крыльев больше, чем футбольное поле. Он больше, чем городской квартал. Теперь, я поставил все в моей жизни на этот проект. Вся моя репутация поставлена на кон и я несколько раз заявлял, что если провалюсь, то я, вероятно, уеду из этой страны и никогда не возвращусь. И я подтверждаю это. ...  "



Hughes XF-11. Еще один проект Хьюза. Разработка велась с конца 30х годов. Рассматривались варианты истребителя и скоростного бомбардировщика. В итоге был построен в качестве стратегического разведчика. Хьюз чуть не погиб на нем в 1946 году.

На самом деле комиссия рассматривала не только "Дело Геркулеса" (название "Еловый Гусь" Хьюз ненавидел лютой ненавистью, как и еще одно, менее известное - "Летающая лесопилка"). Хьюз получал финансирование еще и сверхскоростного разведчика и дальнего истребителя. Было ясно, что если "Гусь" не полетит, то Хьюза ждут серьезные неприятности. Чтобы предотвратить повреждения деревянного корпуса самолета во время подготовки к полету, в Лонг-Бич был построен первый в истории ангар с климат-контролем.



И вот, 2 ноября 1947 года, через 5 лет после получения контракта и через 2 с лишним года после окончания войны "Геркулес" поднялся в воздух. Самолет поднялся на высоту 70 футов и развил скорость 217 км/ч. Этим полетом Хьюз сумел оправдаться в расходовании государственных средств.

Хроника полета



"Гусь" покинул ангар. На площадке перед входом в кабину стоит Говард Хьюз.
Collapse )


Больше "Гусь" никогда не летал. Он был снова помещен в ангар с климат-контролем, где обслуживался бригадой из 300 специалистов до 1962 года, когда она была сокращена до 50 лет. После смерти Хьюза в 1976 финансирование работы бригады было прекращено. Все эти годы Хьюз тратил по миллиону долларов на содержание "Гуся" в летном состоянии.

В 1980 году Аэроклуб Южной Калифорнии приобрел самолет и после трехлетнего ремонта поместил его под специальный купол рядом с знаменитым лайнером "Куин Мэри". В 1983 году экспозиция была открыта для широкого доступа.



Рональд Рейган открывает "Гуся". 1983 год.

Через пять лет лайнер и самолет вместе с ангаром приобрела компания "Дисней", в планах которой было создания так называемого "Порта Диснея". Однако, спустя два года "Дисней" передумала и начались поиски покупателя. Им стал "Evergreen Aviation Museum" в Орегоне. Самолет был разобран на сотни частей и по морю (большая часть фюзеляжа), на поездах и автотранспорте был доставлен в Орегон. 27 февраля 1993 года летающая лодка прибыла в Эвергрин , где после сборки сейчас и находится.



По сию пору Hughes H-4 Hercules остается одним из крупнейших самолетов в истории.

По размаху крыльев (97,5 метра) его так никто и не смог превзойти. У Ан-225 "Мрия" 88,4 метра. Однако, надо помнить, что у "Геркулеса" было прямое крыло, тогда как у современных гигантов оно стреловидное.

По длине рекорд "Геркулеса" (66,6 метров) держался до середины 80х, когда был построен "Мрия" с длиной фюзеляжа 84 метра.

По высоте (24,1 метра) "Геркулес" остается рекордсменом и по сию пору. Airbus A-380 только повторил его рекорд.

Но в любом случае - "Геркулес" - крупнейший из когда либо построенных деревянных самолетов.

Кстати, ангар в котором он содержался с 1947 по 1976 годы сейчас используется в качестве кинопавильона. В нем снимались сцены из "Титаника", "Конца света" и "О чем говорят мужчины".